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Mas de 15 mil casos de fiebre aftosa en China mayo 8, 2008

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 El enterovirus EV71, de la fiebre aftosa humana, sigue causando problemas a China, a pocos meses de realizarse los juegos olímpicos. En lo que va de 2008, han muerto 28 niños y han sido afectados con el virus 15.800 chicos más. Además, países vecinos como Vietnam han reportado contagio.

Sin embargo, y pese a que se espera que el pico de la enfermedad sea en agosto, por el aumento de la temperatura ambiental, funcionarios del Ministerio de Salud de China aseguró que esta condición no afectará las Olimpíadas de julio. “China confía en controlar la expansión de la enfermedad con efectivos métodos de prevención”, destacó el portavoz del Ministerio, Mao Qunan, en una rueda de prensa conjunta con la Organización Mundial de la Salud, difundida por Efe.

Dos virus desencadenan fiebre aftosa humana, que no tiene relación con la enfermedad del mismo nombre que afecta al ganado: el “enterovirus 71″ (EV71) y el “coxsackie A16″, con síntomas similares. El EV71 es el causante de la mayoría de muertes.

Este virus, altamente contagioso, se manifiesta al principio con una ligera fiebre, seguida de llagas y úlceras en la boca, y erupciones en manos y pies.

El Ornitorrinco: Mamífero, reptil y ave. mayo 8, 2008

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 El ornitorrinco australiano, un animal que pone huevos y tiene pico como las aves, pero está cubierto de pelos y tiene membranas en las patas, es una mezcla de ave, reptil y mamífero, según su mapa genético.

Un grupo internacional de científicos difundió el jueves la compleja secuencia genética del ornitorrinco, afirmando que ayudará al estudio de la evolución humana, sobre todo al desarrollo del sistema inmune, nervioso y reproductivo.

 

“Es probablemente la secuencia genética más esperada desde el genoma del chimpancé, debido a que los ornitorrincos son muy extraños,” dijo Jenny Graves, directora del Comparative Genomics Group en la Australian National University.

 

“Compararnos con el ornitorrinco significa que podemos decir algo sobre nuestro antecesor común, que fue uno de los primeros mamíferos, así que eso significa que podemos hacernos preguntas sobre qué nos sucedió a los mamíferos,” señaló Graves, después de un informe sobre el genoma del ornitorrinco, que fue publicado en la revista Nature.

 

El ornitorrinco representa una rama precoz del linaje de los mamíferos, situada 166 millones de años atrás, proveniente de antecesores primitivos que tenían características de reptiles y mamíferos.

 

Cuando el ornitorrinco fue descubierto por científicos británicos, éstos pensaron que era un broma de los australianos, que habían colocado un pico y unas patas de ave en una criatura similar a una nutria.

 

El ornitorrinco está clasificado como un mamífero porque produce leche, amamanta a sus crías y está cubierto por pelo, aunque cuenta con patas de ave o de reptil y los machos tienen un espolón venenoso en las extremidades traseras, al igual que algunos reptiles.